Preguntas frecuentes sobre el genocidio armenio

fig_110GenocidioArmenio.org.-1. Qu es el Genocidio Armenio?

Las atrocidades cometidas contra el pueblo Armenio por el Imperio Otomano y el Estado de Turqua durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial y aos anteriores y posteriores a sta, son llamadas en su conjunto el Genocidio Armenio. El Genocidio es una forma organizada de matanza de un conjunto de personas con el objetivo explicito de ponerle fin a su existencia colectiva. Esto requiere un planeamiento central y una maquinaria organizada para implementarlo haciendo que el genocidio sea un prototipo de crimen de estado, ya que solo un estado cuenta con los recursos necesarios para llevar a cabo tal destruccin. El Genocidio Armenio fue planeado y administrado centralmente por el Estado de Turqua contra toda la poblacin Armenia del Imperio Otomano. Fue llevado a cabo durante la Primera Guerra Mundial entre los aos 1915 y 1918. El pueblo Armenio fue sujeto a deportaciones, expropiaciones, secuestros, tortura, masacre e inanicin. La gran mayora de la poblacin Armenia fue forzosamente removida desde Armenia y Anatolia a Siria, donde una gran parte de la poblacin fue enviada al desierto para morir de hambre y sed. Gran nmero de Armenios fueron masacrados metdicamente a lo ancho y largo del Imperio Otomano. Mujeres y nios fueron raptados y brutalmente abusados. Toda la riqueza del pueblo Armenio fue expropiada. Despus de menos de un ao de calma al final de la Primera Guerra Mundial, las atrocidades contra el pueblo Armenio fueron reanudadas entre 1920 y 1923, donde los restantes armenios fueron victimas de ms masacres y expulsiones. En 1915, treinta aos antes de que la Organizacin de las Naciones Unidas adoptase la Convencin sobre la Prevencin y Castigo de los Crmenes de Genocidio, la comunidad internacional condenaba el Genocidio Armenio como un crimen contra la humanidad.

 

2. Quin es responsable del Genocidio Armenio?

La decisin para llevar adelante el genocidio en contra de la poblacin Armenia fue tomada por el partido poltico que detentaba el poder en el Imperio Otomano. Este fue el Comit de Unin y Progreso (CUP) o Ittihad ve Terakk Jemiyett, conocido popularmente como los Jvenes Turcos. Tres figuras del CUP controlaban el gobierno; Mehmet Talaat, Ministro del Interior en 1915 y Gran Primer Ministro en 1917 (Grand Vizier); Ismael Enver, Ministro de Guerra y Ahmed Jemal, Ministro de Marina y Gobernador Militar de Siria. Los Jvenes Turcos bajo asamblea determinaron los altos cargos del gobierno y asignaron a los comandantes militares la efectiva ejecucin del Genocidio. Adems del Ministro del Interior y el Ministro de Guerra, los Jvenes Turcos contaban con una organizacin recientemente creada, conformada por convictos y tropas irregulares que llamaron la Organizacin Especial (Teshkilati Mahsusa). Su objetivo principal fue llevar a cabo la masacre masiva de los Armenios deportados. A cargo de la Organizacin Especial estaba Behaeddin Shakir, un mdico. Por otra parte, extremistas idelogos como Zia Gokalp, promocionaban a travs de los medios la propaganda del CUP, el Panturquismo; la creacin de un nuevo imperio que se extendera desde Anatolia hasta Asia Central y cuya poblacin seria exclusivamente turca. Estos conceptos justificaron y divulgaron los planes secretos del CUP para exterminar a todos los armenios del Imperio Otomano. Los cmplices de los Jvenes Turcos, otras figuras que encabezaban del gobierno otomano, miembros del CUP Comit Central, y muchos administradores provinciales responsables de las atrocidades en contra de la poblacin armenia fueron acusados por sus crmenes al final de la Primera Guerra Mundial. Los principales criminales evadieron la justicia al huir de Turqua. Sin embargo, fueron juzgados en ausencia y han sido encontrados culpables de crmenes capitales. Las masacres, expulsiones y los maltratos a los Armenios entre 1920 y 1923 fue realizado por los Nacionalistas Turcos, quienes representaban un nuevo movimiento poltico opuesto al de los Jvenes Turcos, pero con quienes compartan la ideologa sobre la exclusividad tnica del Estado Turco.

 

3. Cuntas personas murieron en el Genocidio Armenio?

Est estimado que un milln y medio de Armenios fueron exterminados entre 1915 y 1923. La poblacin armenia del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial era de aproximadamente dos millones. Ms de un milln fueron deportados en 1915. Cientos de miles fueron masacrados en el acto. Muchos otros murieron por inanicin y epidemias que arrasaban en los campos de concentracin. Entre los armenios que vivan en la periferia del Imperio Otomano, muchos escaparon al destino de sus compatriotas de las provincias centrales de Turqua. Ms de diez mil armenios en el este de Turqua escaparon a la frontera con Rusia llevando una vida precaria como refugiados. La mayora de los armenios residentes en Constantinopla, la capital de Turqua, fueron deportados. En 1918 el rgimen de los Jvenes Turcos llev a cabo una guerra en los Cucasos donde aproximadamente 1.800.000 Armenios vivan bajo la dominacin de Rusia. Las fuerzas Otomanas avanzaron por el este de Armenia y Azerbaijn donde tambin se estaban llevando a cabo masacres sistemticas contra el pueblo Armenio. Las expulsiones y masacres realizadas por los Turcos Nacionalistas entre 1920 y 1923 sumaron cientos de miles de nuevas victimas. Para 1923 las tierras de Asia Menor y la histrica Armenia del oeste, fue expugnada de la totalidad de su poblacin Armenia. La destruccin de las comunidades Armenias en esta parte del mundo fue total.

 

4. Existieron testigos del Genocidio Armenio?

Existieron muchos testigos del Genocidio Armenio. A pesar de que el gobierno de los Jvenes Turcos tom precauciones e impuso severas restricciones en los reportes y la toma de fotografas del acontecimiento, existieron muchos extranjeros en el Imperio Otomano que presenciaron las deportaciones. La mayora de estos eran diplomticos y misioneros de los Estados Unidos de Amrica. Ellos fueron los primeros en llevar las noticias al mundo externo sobre el desarrollo del Genocidio Armenio. Algunos de sus reportes fueron titulares en las noticias del mundo occidental y de los Estados Unidos. Tambin entre los que presenciaron las atrocidades cometidas contra el pueblo Armenio existieron muchos ciudadanos alemanes. Los alemanes eran aliados de los Turcos durante la Primera Guerra Mundial. Algunos oficiales alemanes condenaron las acciones de los Jvenes Turcos y otros informaron a sus superiores en Alemania sobre las masacres realizadas a la poblacin civil armenia. Muchos rusos pudieron observar por ellos mismos las atrocidades cometidas contra las comunidades armenias cuando el ejrcito ruso ocup parte de Anatolia. Muchos rabes de Siria, donde la mayora de los deportados eran enviados, pudieron ver la espantosa condicin de los escasos sobrevivientes de tan cruel proceder. Por ultimo, muchos oficiales turcos fueron testigos de la masacre mientras tomaban parte de sta. Muchos de ellos dieron sus testimonios bajo juramento en los tribunales de posguerra donde se someti a juicio a los Jvenes Turcos, organizadores del Genocidio Armenio.

 

5. Cul fue la respuesta de la comunidad internacional ante el Genocidio Armenio?

La comunidad internacional conden el Genocidio Armenio. En Mayo de 1915, el Reino Unido, Francia y Rusia advirtieron a los lderes de los Jvenes Turcos que serian responsables de un crimen contra la humanidad. Al final de la guerra, los aliados victoriosos demandaron al Gobierno Otomano que citara ante la justicia a los Jvenes Turcos acusados por crmenes de guerra. Tambin se realizaron esfuerzos para socorrer a los armenios que moran por inanicin. Los gobiernos de los Estados Unidos de Amrica, Reino Unido y Alemania patrocinaron la preparacin de reportes sobre las atrocidades cometidas y muchos de estos fueron dados a publicidad. Sin embargo, ninguna medida se tom contra el Estado de Turqua, sea para sancionarlo o para rescatar al pueblo armenio del exterminio. Adems, tampoco se tom ninguna medida contra el Gobierno Turco para la restitucin de la inmensa prdida material y humana que sufri el pueblo Armenio.

 

6. Por qu se conmemora el Genocidio Armenio el 24 de Abril?

Desde hace ya dcadas y en cualquier pas donde haya una comunidad de armenios establecidos, cada 24 de Abril se recuerda al milln y medio de armenios masacrados por la Turqua Otomana. La fecha simboliza la decapitacin estructural del pueblo armenio, ya que comenzada la noche del 23 de Abril y durante toda la madrugada del da 24, cientos de intelectuales, religiosos, profesionales y ciudadanos destacados de origen armenio, fueron despojados de sus hogares bajo arresto e inmediatamente deportados hacia el interior del Imperio para ser posteriormente asesinados. Esta fecha en el calendario concentra dos acontecimientos muy importantes: el comienzo del plan de exterminio de todo el pueblo armenio que pondran en marcha los miembros del Partido Ittihad (Jvenes Turcos) desde 1915 y hasta los primeros aos de la Repblica de Turqua fundada por Mustaf Kemal Attatrk (1923). Por otro lado, el 24 de Abril resume simblicamente todos aquellos crmenes de lesa humanidad, que los turcos-otomanos cometieron en perjuicio del pueblo armenio, es decir las matanzas anteriores al 24 de Abril de 1915.

 

7. Son las masacres de Armenios consideradas en la actualidad como Genocidio segn la Convencin sobre Genocidio de las Naciones Unidas?

La Convencin sobre la Prevencin y Castigo de los Crmenes de Genocidio de las Naciones Unidas, describe al genocidio como el acto cometido con el propsito de destruir, en parte o en su totalidad, a una nacin, etnia, raza o grupo religioso . Claramente esta definicin se aplica a las atrocidades cometidas contra el pueblo armenio por parte del Gobierno Turco. Ello as, dado que la Convencin de las Naciones Unidas fue adoptada en 1948, 30 aos despus de perpetrarse el Genocidio. Los ciudadanos de origen armenio procuran lograr el reconocimiento oficial por parte de los gobiernos donde ellos se han afincado luego de esos atroces episodios. A pesar de que varios pases han reconocido oficialmente el Genocidio Armenio, la Republica de Turqua como poltica de estado niega sistemticamente el mismo. Mas an, Turqua minimiza las evidencias de las atrocidades llevadas a cabo, como meras alegaciones y obstruye regularmente los esfuerzos aplicados al reconocimiento de tal episodio. Por lo tanto, afirmar la verdad sobre el Genocidio Armenio se tornado en un asunto de importancia internacional. La recurrencia de genocidios en el siglos XX y y comienzos del XXI, hace que el reconocimiento de los crmenes y atrocidades cometidas contra los armenios por parte del Estado Turco, sea una obligacin apremiante de la comunidad internacional.

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